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I Sette Sacramenti

(Dal Catechismo di Baltimora)


Cos'è un Sacramento?

Un Sacramento è un segno esteriore istituito da Cristo per dare la grazia.

Sono queste tre cose, vale a dire: un segno esteriore o visibile, l'istituzione di quel segno da parte di Cristo, e il dono della Grazia attraverso l'uso di quel segno, sempre necessarie per l'esistenza di un Sacramento?

Queste tre cose, vale a dire: un segno esteriore o visibile, l'istituzione di questo segno da parte di Cristo, e il dono della grazia attraverso l'uso di questo segno, sono¬†sempre¬†necessarie per l'esistenza di un Sacramento e se anche uno solo di questi elementi è mancante esso non può considerarsi un Sacramento.

Perché la Chiesa impiega numerose cerimonie o azioni per applicare i segni esteriori dei Sacramenti?

La Chiesa impiega numerose cerimonie o azioni per applicare i segni esteriori dei Sacramenti per aumentare la nostra reverenza e devozione verso di essi, e per spiegarne il significato e i gli effetti.

Quanti sono i Sacramenti?

I Sacramenti sono sette: Battesimo, Cresima, Santa Eucarestia, Penitenza, Estrema Unzione, Santi Ordini e Matrimonio.

Tutti i Sacramenti vennero istituiti da Nostro Signore?

Tutti i Sacramenti vennero istituiti da Nostro Signore perché solamente Dio ha il potere di unire il dono della grazia all'uso di un segno esteriore o visibile. La Chiesa, comunque, può istituire le cerimonie che debbono essere celebrate per amministrare o dare i Sacramenti.

Come sappiamo che i Sacramenti sono sette e non di più o di meno?

Sappiamo che i Sacramenti sono sette e non di più o di meno perché la Chiesa ha sempre insegnato questa verità. Il numero dei Sacramenti è materia di Fede e la Chiesa non può sbagliare in materia di Fede.

Perché sono stati istituiti i Sacramenti?

I Sacramenti sono stati istituiti come mezzi speciali attraverso i quali noi riceviamo la grazia meritata per noi da Cristo. Poiché Cristo è il donatore della grazia, Egli ha il diritto di determinare il modo in cui essa sarà data, e chi rifiuta di ricevere i Sacramenti non riceverà la grazia di Dio.

I Sacramenti ricordano in qualche modo i mezzi con i quali Nostro Signore meritò le grazie che riceviamo attraverso di essi?

I Sacramenti ricordano in molti modi i mezzi con i quali Nostro Signore meritò le grazie che riceviamo attraverso di essi. Il Battesimo ricorda la Sua profonda umiltà; la Cresima la Sua incessante preghiera, la Santa Comunione la cura dei bisognosi; la Penitenza la Sua vita di mortificazioni; l'Estrema Unzione la Sua morte esemplare; i Sacri Ordini la Sua istituzione del sacerdozio e il Matrimonio la Sua stretta unione con la Chiesa.

Le necessità dell'anima assomigliano alle necessità corporali?

Le necessità dell'anima assomigliano certamente alle necessità corporali; perché il corpo deve nascere, deve essere fortificato, nutrito, guarito dall'afflizione, aiutato nell'ora della morte, guidato dall'autorità e deve ricevere un luogo ove dimorare per mezzo del Sacramento del Matrimonio.

Da quale fonte i Sacramenti hanno il potere di dare la grazia? 

I Sacramenti hanno il potere di dare la grazia per i meriti di Gesù Cristo.

L'effetto dei Sacramenti dipende dal merito o dal demerito di colui che li amministra?

L'effetto dei Sacramenti non dipende dal merito o dal demerito di colui che li amministra ma dai meriti di Gesù Cristo che li ha istituiti e dalla meritevole disposizione di coloro che li ricevono.

Quale grazia danno i Sacramenti?

Alcuni Sacramenti danno la grazia santificatrice e altri la aumentano nelle nostre anime.

Quando si può dire che un Sacramento dona la grazia alle nostre anime e quando la aumenta?

Si dice che un Sacramento dia la grazia quando non c'è nell'anima alcuna grazia, o in altre parole, quando l'anima è in peccato mortale. Si dice che un Sacramento aumenti la grazia quando vi è già nell'anima la grazia, che viene ancora aumentata dal Sacramento ricevuto.

Quale peccato commette chi riceve i Sacramenti vivendo in peccato mortale?

Chi riceve i Sacramenti vivendo in peccato mortale commette un sacrilegio, che è peccato grave in quanto è abuso di cosa sacra.

In quale altro modo, oltre che ricevendo indegnamente i Sacramenti, si può commettere sacrilegio?

Oltre che ricevendo indegnamente i Sacramenti si può commettere sacrilegio abusando di persone, luoghi o cose sacre; per esempio ferendo volontariamente una persona consacrata a Dio; derubando o distruggendo una Chiesa; usando i sacri arredi dell'Altare per scopi illegittimi, etc.

I Sacramenti oltre alla grazia santificatrice danno qualche altra grazia?

I sacramenti oltre alla grazia santificatrice danno un'altra grazia chiamata grazia sacramentale.

Che cos'è la grazia sacramentale?

La grazia sacramentale è uno speciale aiuto che Dio dona per raggiungere il fine per il quale Egli ha istituito ciascun Sacramento.

I Sacramenti danno sempre la grazia?

I Sacramenti danno sempre la grazia se noi li riceviamo con la giusta disposizione.