Lo que generalmente se conoce como el Tercer Secreto es, en realidad, la parte tercera y final de la totalidad del Secreto proftico que la Santsima Virgen les dio a los tres nios videntes el 13 de julio de 1917. La otras dos secciones del Secreto (la visin del infierno y el surgimiento de Rusia Comunista) fueron pblicamente reveladas con la publicacin de las Memorias de la Hermana Luca en la dcada de 1940. La parte final de la revelacin sigue estando en posesin del Vaticano y an no ha sido revelada al mundo.

Fue bajo la orden directa de su obispo y con la ayuda de Nuestra Seora, que la Hermana Luca dos Santos puso por escrito la tercera parte del Secreto el 2 de enero de 1944. La Reina del Cielo le dijo a la Hermana Luca que era la Voluntad de Dios el que pusiera por escrito el Secreto y que se lo confiara a su obispo y, a travs de l, al Papa Po XII. En aquella ocasin la Santsima Virgen indic tambin que esa parte del Secreto sera revelada a los fieles a ms tardar en 1960.

Al darse cuenta de que su obispo no estaba dispuesto a abrir el sobre que contena el Secreto, la Hermana Luca le hizo prometer, en palabras del Cannigo Galamba,que el Tercer Secreto sera abierto y ledo al mundo despus de su muerte o a ms tardar en 1960, lo que ocurriera primero. En caso de que su obispo muriera primero, se acord que el Secreto le sera confiado al Cardenal Patriarca de Lisboa. A pesar de este acuerdo, el Secreto fue, en efecto, entregado al Vaticano, donde ha permanecido sin ser revelado al pblico por ms de cincuenta aos.

"Peligros que amenazan la fe y la vida de los Cristianos ... y por lo tanto al mundo."

Desde 1960, cuando despus de leer el Secreto el Papa Juan XXIII decidi no hacer pblico su contenido, ha existido una creciente especulacin en lo que respecta a su contenido. Mientras que en el pasado la especulacin con frecuencia identificaba el Secreto con todo tipo de cataclismos y desastres, eruditos ms contemporneos han indicado que lo ms probable es que el Secreto se refiera al caos generalizado, a la confusin y la prdida de la fe que ha dominado a la Iglesia en las ltimas tres dcadas y media.

En una entrevista llevada a cabo en noviembre de 1984, el Cardenal Ratzinger (de la Santa Sede) confirm que, con el permiso del Papa, haba ledo el Secreto y que ste se refera, en sus palabras, a un llamado radical a la conversin, la absoluta gravedad de la historia, los peligros que amenazan la Fe y la vida de los Cristianos y, por lo tanto, el mundo. Y tambin la importancia de los ltimos tiempos. El Cardenal explic tambin que "si no se publica ... es para evitar que se confunda la profeca religiosa con el sensacionalismo. Lo que contiene el Tercer Secreto corresponde, en cambio, a lo que ha sido anunciado en las Escrituras y que ha sido confirmado por muchas otras apariciones de Mara."

Mientras que la fraseologa exacta del Secreto sigue sin ser del conocimiento pblico, el esfuerzo de eruditos en Ftima, de expertos tan conocidos como el Padre Joachim Alonso (quien fue archivista oficial de Ftima) y Frère Michel de la Sainte Trinit, han brindado, a pesar de todo, intuiciones de valor incalculable en lo que se refiere a su significado y contenido. La monumental obra de 850 pginas de Frre Michel, El Secreto de Ftima es particularmente digna de mencionarse dentro de este contexto.

"El demonio ha tenido xito en traer el mal (a la Iglesia) bajo el disfraz del bien y los ciegos han comenzado a guiar a otros."

En su libro, Frre Michel relata que cuando le preguntaron a la Hermana Luca acerca del Secreto, ella dijo: Est en el Evangelio y en el Apocalipsis, lalo! Nota tambin que la Hermana Luca indic en particular los Captulos del VIII al XIII del Apocalipsis (el Captulo XIII se refiere especficamente a la venida del Anticristo). En su estudio sobre el Tercer Secreto, Frre Michel desarrolla un poderoso y atractivo argumento, y sostiene que el Tercer Secreto es un serio aviso de apostasa dentro de la Fe Catlica y una seria acusacin hacia aqullos que dentro de la Iglesia han promovido el disentimiento y las herejas.

A pesar de que a la Hermana Luca no le est permitido revelar el Secreto final de Nuestra Seora hasta que el mismo Santo Padre lo considere oportuno, nada le ha impedido dar su opinin como persona acerca de la crisis dentro de la Iglesia. En una serie de cartas escritas entre 1969 y 1972, la Hermana Luca reaccion vigorosamente en contra de los modernizadores y otros dentro de la Iglesia, en particular en contra de aqullos que intentan minimizar la importancia del Rosario. Esta desorientacin es diablica, escribi, y es triste que tantas personas se dejen dominar por la ola diablica que arrasa al mundo! Y estn cegados hasta el punto de ser incapaces de ver el error! Su culpa principal es que han abandonado la oracin. Lo ms triste de todo es que, de acuerdo con la Hermana Luca, tantos sacerdotes, religiosos y obispos se hayan dejado llevar por la confusin. El demonio ha tenido xito en traer el mal (a la Iglesia) bajo el disfraz del bien y los ciegos han comenzado a guiar a otros, como el Seor nos lo dice en Su Evangelio.

En la conclusin de su estudio sobre el Tercer Secreto, Frre Michel resume sus resultados de la siguiente manera:

"Una vez que hemos llegado al final de nuestra investigacin, estamos en posicin de poder discernir, casi con toda certeza, los elementos esenciales del secreto final de Nuestra Seora: Mientras que en Portugal, el dogma de la Fe siempre ser conservado, en muchas naciones, quizs en casi todo el mundo, se perder la Fe. Los pastores de la Iglesia fallarn seriamente en el cumplimiento de los deberes que su cargo les impone. Por su culpa, almas consagradas y un gran nmero de fieles se dejarn seducir por errores perniciosos esparcidos por todas partes. Este ser el momento de la batalla decisiva entre la Santsima Virgen y el demonio. Una ola de desorientacin diablica se alzar sobre el mundo. Satans llegar incluso hasta la cima de la Iglesia. Cegar las mentes y endurecer los corazones de los pastores. Y Dios los abandonar a su suerte en castigo por negarse a obedecer las peticiones del Corazn Inmaculado de Mara. Esta ser la gran apostasa predicha para los ltimos tiempos; el Falso Cordero y el Falso Profeta traicionarn a la Iglesia para beneficio deLa Bestia, de acuerdo con la profeca del Apocalipsis."